Для чего проводят УЗИ тимуса у детей

Где находится тимус

Тимус или вилочковая железа – центральный орган иммунной системы, расположенный в верхней части грудной клетки. Именно в нем происходит созревание и развитие клеток иммунной системы (т-лимфоцитов). Состоит из двух долей, очень плотно прилегающих друг к другу, иногда сращенных. Нижние части обеих долей широкие, а верхние узкие – поэтому орган напоминает двузубую вилку, отсюда и произошло его название. Тимус растет и формируется до наступления периода полового созревания, потом начинает уменьшаться в размерах, и к преклонному возрасту весит всего 6-7 граммов.

Вилочковая железа отвечает за выработку таких гормонов как тимозин, тимпоэтин, тималин, инсулиноподобный фактор роста – 1.

Главная функция вилочковой железы – иммунная защита организма.

Поскольку вилочковая железа активна в детском возрасте, обследование этого органа назначают младенцам в качестве плановой процедуры, а деткам постарше – в профилактических целях или при жалобах на снижение иммунитета.

До недавнего времени самым полным методом обследования считался рентген грудной клетки. Но на сегодняшний день самым информативным и безопасным способом исследования этого органа является УЗИ. Обычно его назначают в сочетании с анализами крови и мочи. Именно УЗИ позволяет отметить индивидуальные особенности вилочковой железы у детей, а также в полной мере оценить ее структуру.

Показания к проведению обследования

Как выглядит тимус
  • избыточный вес у ребенка в сочетании с малой подвижностью и раздражительностью;
  • подверженность респираторным инфекциям;
  • потливость, бледность, проявления сосудистого рисунка в области грудной клетки, мраморность;
  • повышение температуры тела до субфебрильной (37,0 – 37,3) без явных причин;
  • продолжительный кашель, лечение которого проходит неэффективно; одышка;
  • увеличение лимфатических узлов и аденоидов;
  • частые дерматиты и аллергические реакции.

УЗИ вилочковой железы входит в комплекс УЗИ деток до года вместе с нейросонографией, УЗИ почек, надпочечников, брюшной полости и ТБС.

Что выявляет УЗИ тимуса у детей?

Процедура УЗИ для детей

В первую очередь врач оценивает размеры железы. Для этого перед проведением исследования малыша могут поставить на весы – чтобы определить массу тела и сопоставить ее с размерами и весом органа. В норме вес вилочковой железы у детей должен составлять до 0,3% от массы тела. При значениях веса сверх нормы врач может указать в заключении диагноз «тимомегалия».

Кроме того, на УЗИ определяется структура органа – она должна быть в норме однородной и эхогенной.

УЗИ вилочковой железы у детей не требует специальной подготовки. Детям в возрасте до 9 месяцев обследование проводят в положении лежа, от 9 месяцев и до полутора лет – в положении сидя, после полутора – стоя.

Основные заболевания и патологии тимуса:

  • синдром увеличенной вилочковой железы;
  • тимомегалия – выраженное увеличение железы;
  • Т-клеточная лимфома;
  • тимома;
  • миастения;
  • синдром MEDAC и др.

Самая часто встречающаяся патология тимуса – его увеличение или тимомегалия.

Что такое тимомегалия и нужно ли ее лечить?

Исследование УЗИ

Для начала нужно признать, что до конца механизмы работы вилочковой железы не изучены. Ученые выдвигают гипотезы, но с течением времени сами их и опровергают. На данный момент можно сказать с уверенностью – тимус вилочковая железа отвечает за иммунитет. Статистика свидетельствует, что дети с тимомегалией (увеличенной вилочковой железой) более подвержены респираторным вирусным заболеваниям. Малышам с тимомегалией рекомендована консультация иммунолога для определения тактики поддержания иммунитета.

Однако как показывают исследования, у большинства детей тимус вилочковая железа приходит в норму к шести годам без дополнительного лечения. В норме после 12 лет тимус на УЗИ не определяется.

Почему же важно знать о том, есть у ребенка тимомегалия или нет. Дело в том, что малыша с такой патологией нужно больше беречь от различных инфекционных болезней, избегать вместе с ним скоплений людей в период сезонных вспышек заболеваний. Деток нельзя закаливать популярными способами типа обливаний или стояния босыми ногами на снегу, а также их нужно беречь от стрессов и нервного перенапряжения.

Однако важно помнить, что даже на кратковременную простуду тимус может ответить изменением (увеличением) размеров. Умеренная тимомегалия может наблюдаться на УЗИ в момент обострения респираторного заболевания – в этом случае состояние тимуса называют функциональным. После выздоровления потребуется повторное обследование тимуса у детей. Если все-таки тимус вилочковая железа остался увеличенным, в анализах крови есть изменения, то в этом случае рекомендуют посещение иммунолога и подтверждение диагноза тимомегалия несколькими обследованиями в течение определенного периода времени.